Exploitation pétrolière dans le golfe du Saint Laurent

Le pétrole (L. petroleum, du mot grec petra, roche, et du latin oleum, huile) est une roche liquide1 d’origine naturelle, une huile minérale composée d’une multitude de composés organiques, essentiellement des hydrocarbures, piégé dans des formations géologiques particulières. L’exploitation de cette source d’énergie fossile et d’hydrocarbures est l’un des piliers de l’économie industrielle contemporaine, car le pétrole fournit la quasi-totalité des carburants liquides — fioul, gazole, kérosène, essence, GPL — tandis que le naphta produit par le raffinage est à la base de la pétrochimie, dont sont issus un très grand nombre de matériaux usuels — plastiques, textiles synthétiques, caoutchoucs synthétiques (élastomères), détergents, adhésifs, engrais, cosmétiques, etc. — et que les fractions les plus lourdes conduisent aux bitumes, paraffines et lubrifiants. Le pétrole dans son gisement est fréquemment associé à des fractions légères qui se séparent spontanément du liquide à la pression atmosphérique, ainsi que diverses impuretés comme le dioxyde de carbone, sulfure d’hydrogène, l’eau de formation et des traces métalliques.

Avec 31,4 % de l’énergie primaire consommée en 2012, le pétrole est la source d’énergie la plus utilisée dans le monde devant le gaz naturel (21,3 %) et le charbon (29 %) ; sa part a fortement reculé : elle atteignait 46,1 % en 1973.

En 2014, selon BP, les réserves mondiales prouvées de pétrole atteignaient 239,8 milliards de tonnes, en progression de 24 % par rapport à 2004 et de 52 % par rapport à 1994. Elles représentaient 52,5 années de production au rythme de 2014.

L’Agence internationale de l’énergie évalue les émissions mondiales de CO2 dues au pétrole à 11 205 Mt (millions de tonnes) en 2012, en progression de 27,2 % depuis 1990 ; ces émissions représentent 35 % des émissions dues à l’énergie, contre 44 % pour le charbon et 20 % pour le gaz naturel.

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