Comment changer la Direction sans déstabiliser les employés ?

Vous êtes employé dans une grande société ou vous avez rejoint une start-up ? Vous serez tôt ou tard confronté à des changements d’équipes. Et quand cela touche le management, cela a inévitablement un impact sur vous.

Pourquoi ? Parce que le rôle d’une équipe dirigeante est de donner le cap, une vision, et d’assurer la stabilité globale de l’entreprise. Elle doit aussi rendre des comptes et être à l’écoute de son conseil d’administration ou de ses investisseurs. Et surtout, elle est en première ligne pour donner de la confiance et insuffler de la motivation aux équipes opérationnelles.

Un successeur au plus vite

Parfois, pour des raisons liées aux résultats ou au style de management, cette équipe dirigeante est amenée à évoluer. Aux Etats-Unis, remplacer un CEO prend en moyenne 75 jours. Installer un processus de remplacement rapide est primordial. Par exemple, en ayant déjà des noms de personnes pré-approuvées par le conseil d’administration ou les investisseurs. Généralement, c’est le CFO (directeur financier) qui adopte le rôle de CEO ad interim mais le choix peut aussi se tourner vers une personne externe, habituée à remplir ce rôle délicat.

Dans tous les cas, un impératif : rester le plus transparent possible durant la période de transition. C’est le seul moyen de maintenir la confiance à tous les niveaux de l’organisation. Surtout au moment le plus critique, lors de l’activation de la communication interne et externe. Une communication qui revêt parfois un caractère de crise. Expliquer le contexte et rassurer est crucial pour éviter tout mouvement de panique.

Dans cet exercice périlleux, s’entourer d’experts en « change management » est un investissement souhaitable. Ces professionnels établissent un cadre clair et des étapes à suivre. Grâce à leur expérience, ils conseillent l’équipe dirigeante sur les options qui s’offrent à elle.

Le cas Walmart

La société Walmart, entreprise transnationale active dans la grande distribution et premier employeur privé des Etats-Unis avec plus de 1,2 millions de salariés, est actuellement en réorganisation. La décision a été prise d’intégrer les magasins et la distribution digitale sous le même leadership.

Dans un memo adressé à tous les employés, l’employeur explique ses choix en mettant en avant l’expérience client, qui doit être plus fluide, et précise le rôle de chaque personne-clé dans la nouvelle organisation. Il n’oublie pas de remercier les équipes en place pour le travail accompli au cours des dernières années.

La parole aux employés

Le processus peut prendre des mois, pendant lesquels il ne faut pas oublier de donner la parole aux employés. Pour qu’ils puissent exprimer leurs désirs, leurs attentes et leurs craintes. Des start-up se sont d’ailleurs développées sur ce créneau. Elles aident les ressources humaines et le management à évaluer de manière continue la satisfaction des membres d’une équipe. C’est moins formel et moins officiel que les évaluations périodiques.

Butterfly.ai par exemple, basée à New York et en Belgique, a lancé un outil d’évaluation alimenté par les remarques des travailleurs. L’objectif pour les équipes dirigeantes : bénéficier d’un feedback quasi continu et le répercuter, grâce à une bonne dose d’intelligence artificielle, aux managers. Un outil utile pour maintenir ou rétablir la confiance et la cohésion en période de transition. Sachant que la clé du succès, tant du côté du management que des équipes opérationnelles, reste bien sûr d’être ouvert au changement.

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